Stevens Initiative Grants Funding to NASEF for Innovative Virtual Exchange

featured partner news scholastic esports Jun 21, 2022
Stevens Initiative Grants Funding to MENA Exchange Program

Young people from the United States and the Middle East and North Africa will expand worldviews through virtual exchanges implemented by new Stevens Initiative grantees.

Atlanta, Georgia, June 21, 2022 – Today, the J. Christopher Stevens Virtual Exchange Initiative (Stevens Initiative) announced that the North America Scholastic Esports Federation (NASEF) is one of the Initiative’s newest grantees to receive funding for virtual exchanges between young people in the United States and the Middle East and North Africa. NASEF’s MENAcraft™ gathers young people from the United States and the Middle East and North Africa region in a safe, neutral, and inspiring online community, blending play and learning for a cultural and language exchange. By creating scholastic esports clubs, learning from STEM professionals, playing team games, and building in Minecraft, participants develop key skills with an understanding of how those translate into workforce opportunities. They interact with peers around the world, building empathy and cross-cultural understanding as they cultivate innovation and entrepreneurship experience.

“We are excited to add these new programs to a long list of unique virtual exchanges that contribute to our vision of providing an opportunity to empower young people to drive positive change for our future. Each grantee works to create the next generation of globally-minded leaders, using virtual exchange as a tool to teach young people about the world around them,” said Christine Shiau, Director of the Stevens Initiative at the Aspen Institute.

Virtual exchange prepares young people for their future lives and careers by exposing them to global, collaborative environments where they can develop friendships, build skills, and take on new perspectives. This experiential learning gives young people opportunities to explore topics impacting their local and global communities, along with other topics like esports and gaming.

“Through MENAcraft, NASEF is tapping its deep experience in leveraging massive interest in video games to teach meaningful life and career skills,” said Gerald Solomon, Founder and Executive director of NASEF. “Youth from around the world will build replicas of regional monuments and flags in Minecraft, then share about their history and culture as they describe them. They’ll play popular esports games together, ‘hang out’ virtually, and increase their understanding of the lives of kids like them who live on the other side of the world.”

With the addition of NASEF, the Initiative will expand its total reach by summer 2023 to nearly 75,000 young people in 17 MENA countries and the Palestinian Territories, and in 49 U.S. states, Puerto Rico, five tribal communities, the U.S. Virgin Islands, and Washington, D.C. Overall, 91 grantees have partnered with the Initiative between 2016 and today.

The Stevens Initiative is an international leader in virtual exchange, which brings young people from diverse places together to collaborate and connect through everyday technology. Created in 2015 as a lasting tribute to Ambassador J. Christopher Stevens, the Initiative invests in virtual exchange programs between the U.S. and the Middle East and North Africa; shares research, resources, and promising practices to improve impact; and advocates for broader adoption.


The North America Scholastic Esports Federation (NASEF) is on a mission to provide opportunities for all students to use esports as a platform to acquire STEM/STEAM-based skills and critical communication, collaboration, and problem-solving skills needed to thrive in work and in life. NASEF operates under the umbrella of the World Wide Scholastic Esports Foundation (WWSEF). Find NASEF at and on Twitch, Twitter, Facebook, and Instagram

MENAcraft is supported by the U.S. Department of State’s Bureau of Educational and Cultural Affairs, with additional funding from the Bezos Family Foundation. Learn more about the Stevens Initiative, including its other projects and funders, at

More Information

The U.S. Department of State’s Bureau of Educational and Cultural Affairs (ECA) builds relations between the people of the United States and the people of other countries through academic, cultural, sports, professional and private exchanges, as well as public-private partnerships and mentoring programs. These exchange programs improve foreign relations and strengthen the national security of the United States, support U.S. international leadership, and provide a broad range of domestic benefits by helping break down barriers that often divide us. Visit

The Aspen Institute is a global nonprofit organization committed to realizing a free, just, and equitable society. Founded in 1949, the Institute drives change through dialogue, leadership, and action to help solve the most important challenges facing the United States and the world.  Headquartered in Washington, DC, the Institute has a campus in Aspen, Colorado, and an international network of partners. For more information, visit

The Bezos Family Foundation supports rigorous, inspired learning environments for young people, from birth through high school, to put their education into action. Through investments in research, public awareness, systems building and programs, the foundation works to elevate the field of education and improve life outcomes for all children.


Primary Contact: Claire LaBeaux, Director of Communications, NASEF [email protected]

Jon Purves, Associate Director, Media Relations, The Aspen Institute, [email protected]

Bureau of Educational and Cultural Affairs, U.S. Department of State, [email protected]


تقدّم مبادرة ج. كريستوفر ستيفنز تمويلًا لاتحاد الرياضات الإلكترونية المدرسية لأمريكا الشمالية (NASEF) لبرنامج تبادل افتراضي مبتكر

سيقوم الشباب من الولايات المتحدة والشرق الأوسط وشمال إفريقيا بتوسيع آفاق العالم من خلال التبادلات الافتراضية التي ينفذها المستفيدون الجدد من مبادرة ستيفنز


أتلانتا، جورجيا، 21 يونيو 2022 - أعلنت مبادرة ستيفنز "Stevens Initiative" أن اتحاد الرياضات الإلكترونية الدراسية لأمريكا الشمالية (NASEF) من أحد أحدث الجهات الممنوحة للمبادرة لتلقي التمويل للتبادلات الافتراضية بين الشباب في الولايات المتحدة والشرق الأوسط وشمال أفريقيا. يجمع برنامج MENAcraft ™ الشباب من الولايات المتحدة ومنطقة الشرق الأوسط وشمال إفريقيا في مجتمع آمن ومحايد وملهم عبر الإنترنت، يمزج بين اللعب والتعلم من أجل التبادل الثقافي واللغوي. من خلال إنشاء نوادي الرياضات الإلكترونية الدراسية، والتعلم من محترفي العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات، ولعب ألعاب جماعية، والبناء في Minecraft، يطور المشاركون مهارات أساسية مع فهم كيفية ترجمة هذه إلى فرص عمل. يتفاعلون مع أقرانهم في جميع أنحاء العالم، ويبنون التعاطف والتفاهم بين الثقافات أثناء قيامهم بزراعة الابتكار وتجربة ريادة الأعمال.

"نحن متحمسون لإضافة هذه البرامج الجديدة إلى قائمة طويلة من التبادلات الافتراضية الفريدة التي تساهم في رؤيتنا المتمثلة في توفير فرصة لتمكين الشباب لدفع التغيير الإيجابي لمستقبلنا. تعمل كل جهة مستفيدة على إعداد الجيل التالي من القادة ذوي العقلية العالمية مستخدمين في ذلك برامج التبادل الافتراضي كأداة لتثقيف الشباب عن العالم المحيط بهم" قالت كريستين شياو، مديرة مبادرة ستيفنز بمعهد آسبن.

يُعِدُّ التبادل الافتراضي الشباب لحياتهم ومهنهم المستقبلية من خلال تعريضهم لبيئات عالمية وتعاونية حيث يمكنهم من تطوير الصداقات وبناء المهارات واكتساب وجهات نظر جديدة. يمنح هذا النهج من التعلّم التجريبي الشباب فرصًا لاستكشاف الموضوعات التي تؤثر على مجتمعاتهم المحلية والعالمية، بجانب موضوعات أخرى مثل الرياضات الإلكترونية والألعاب.

وفي تصريح لجيرالد سولومون، المؤسس والمدير التنفيذي لاتحاد الرياضات الإلكترونية الدراسية لأمريكا الشمالية (NASEF)، قال "أتاح برنامج MENAcraft الفرصة لاتحاد الرياضات الإلكترونية الدراسية لأمريكا الشمالية (NASEF) استغلال خبرته العميقة في تعظيم الاستفادة من الاهتمام الهائل بألعاب الفيديو لتعليم المهارات الحياتية والمهنية الهادفة. سيقوم الشباب من جميع أنحاء العالم ببناء نسخ طبق الأصل من المعالم والأعلام الإقليمية في لعبة Minecraft، ثم التحدث حول تاريخهم وثقافتهم بوصفهم. سيلعبون ألعاب الرياضات الإلكترونية الشهيرة سويًا، و"يتسكعون" افتراضيًا، ويرفعون فهمهم لحياة الشباب مثلهم الذين يقطنون الجانب الآخر من العالم."

مع إضافة اتحاد الرياضات الإلكترونية الدراسية لأمريكا الشمالية (NASEF) كجهة مستفيدة، ستوسع المبادرة وصولها الإجمالي بحلول صيف 2023 إلى ما يقرب من 75000 شاب في 17 دولة في منطقة الشرق الأوسط وشمال إفريقيا والأراضي الفلسطينية ، وفي 49 ولاية أمريكية ، وبورتوريكو ، وخمس مجتمعات قبلية ، جزر فيرجن الأمريكية و واشنطن العاصمة. بشكل عام ، اشترك 91 مستفيدًا مع المبادرة بين عام 2016 واليوم.

مبادرة Stevens هي رائد الدولي في التبادل الافتراضي ، والتي تجمع الشباب من أماكن متنوعة معًا للتعاون والتواصل من خلال التكنولوجيا اليومية. تم إنشاء المبادرة في عام 2015 كتكريم دائم للسفير ج. كريستوفر ستيفنز ، وتستثمر المبادرة في برامج التبادل الافتراضي بين الولايات المتحدة والشرق الأوسط وشمال إفريقيا ؛ تشارك الأبحاث والموارد والممارسات الواعدة لتحسين التأثير ؛ وتدعو إلى تبني أوسع.

مهمة اتحاد الرياضات الإلكترونية الدراسية لأمريكا الشمالية (NASEF) هي توفير الفرص لجميع الطلاب لاستخدام الرياضات الإلكترونية كمنصة لاكتساب المهارات القائمة على العلوم والتكنولوجيا والهندسة والرياضيات (STEM) أو العلوم والتكنولوجيا والهندسة والفنون والرياضيات (STEAM) والتواصل النقدي والتعاون ومهارات حل المشكلات اللازمة للنجاح في العمل والحياة. لمزيد من المعلومات عن NASEF، قم بزيارة موقعهم الرسمي على أو حساباتهم على تويتش وتويتر وفيسبوك وانستاغرام.

برنامج MENAcraft مدعوم من مكتب الشؤون التعليمية والثقافية بوزارة الخارجية الأمريكية وبتمويل إضافي من مؤسسة عائلة بيزوس. اعرف المزيد حول مبادرة ستيفنز "Stevens Initiative"، بما في ذلك مشاريعها ومموليها الآخرين، بزيارة هذا الرابط

المزيد من المعلومات

مكتب الشؤون التعليمية والثقافية بوزارة الخارجية الأمريكية يهدف  إلى إقامة وتوطيد العلاقات بين شعب الولايات المتحدة وشعوب الدول الأخرى من خلال التبادلات الأكاديمية والثقافية والرياضية والمهنية والخاصة، فضلًا عن الشراكات وبرامج التوجيه بين القطاعين العام والخاص.

معهد آسبن هو منظمة عالمية غير ربحية ملتزمة بتحقيق مجتمع حر وعادل ومنصف. تأسس المعهد عام 1949 ، وهو يقود التغيير من خلال الحوار والقيادة والعمل للمساعدة في حل أهم التحديات التي تواجه الولايات المتحدة والعالم. يقع المقر الرئيسي للمعهد في واشنطن العاصمة ، وله حرم جامعي في أسبن ، كولورادو ، وشبكة دولية من الشركاء. للمزيد من المعلومات قم بزيارة:

مؤسسة عائلة بيزوس تدعم  بيئات التعلّم الرفيعة والملهمة للشباب، من الولادة وحتى المدرسة الثانوية، للاستفادة من تعليمهم على أرض الواقع. تعمل المؤسسة على الارتقاء بمجال التعليم وتحسين مخرجات الحياة لجميع الأطفال وذلك من خلال الاستثمار في البحوث والتوعية العامة وبناء الأنظمة والبرامج.


للنشر الفوري

جهة الاتصال الأساسية: كلير لابو

مديرة الاتصالات

اتحاد الرياضات الإلكترونية المدرسية في أمريكا الشمالية (NASEF)

[email protected]


جون بورفز

مدير معاون، العلاقات الإعلامية

معهد آسبن
[email protected]


مكتب الشؤون التعليمية والثقافية

بوزارة الخارجية الأمريكية

[email protected]

Newsletter Sign-Up

Get the latest NASEF news delivered right to your inbox!

By subscribing, you are confirming that you are older than 13 years or that you have the consent of my parent or person holding parental responsibility. We will not sell or distribute your email address to any third party at any time. You can, of course, unsubscribe at anytime. View our Privacy Policy.